Archive | julio 2012

ECOFLUOR, un coagulante específico para la eliminación de los fluoruros en aguas residuales

Materia príma para la producción de fluor

El flúor no existe en la naturaleza en su forma elemental  porque  la molécula diatómica presenta una elevada reactividad y se encuentra casi siempre en su  forma combinada. Debido a que el flúor es el elemento más electronegativo y reactivo, forma compuestos con prácticamente  todos los demás elementos, incluyendo los gases nobles xenón y radón. La corteza terrestre contiene entre 0,06 y 0,07 % en peso de flúor, encontrándose este elemento en la decimotercera posición en la escala de abundancia.

Son numerosos los compuestos inorgánicos que contienen flúor. Sin embargo, a escala industrial sólo tres familias de productos representan posibles materias primas explotables económicamente: criolita natural (AlF3.3NaF), fluorita o espato flúor (CaF2) y fluorapatita (Ca5(PO4)3F). La presencia de compuestos de flúor en muchos minerales y en sus lixiviados origina que las aguas naturales, excepto el agua de lluvia, frecuentemente contengan 0,2 mg/L de iones fluoruro. Cabe destacar que el agua del mar tiene una mayor concentración, entre 1 y 1,4 mg/L.

Las principales industrias que generan fluoruros en sus efluentes son aquellas que utilizan compuestos fluorados en sus procesos, como por ejemplo industrias de química fina, de productos para anestesia (como propelentes), productos para aires acondicionados, electrónica de semiconductores, procesado de metales, refinerías de petróleo, fabricas de baterías de alto rendimiento (baterías de ión litio), fabricación de esmaltes, fritas cerámicas y vidrios y gasificadores de carbono en centrales térmicas de ciclo combinado,  entre otras.

Estas características antes mencionadas hacen que la depuración del ión fluoruro sea sumamente complicada. Una de las principales técnicas para depurar efluentes gaseosos que contienen fluoruros es hacerlos reaccionar con compuestos de calcio sólidos, obteniéndose fluoruro de calcio que se recoge en mangas filtrantes. Esta técnica es similar a la utilizada para la depuración de aguas residuales que contienen fluoruros. Sin embargo, plantea una serie de inconvenientes, como son la no eliminación total de los fluoruros y la generación de unos lodos muy esponjosos y voluminosos, muy difíciles de compactar.

Para solucionar este inconveniente, SERVYECO ha desarrollado un nuevo producto totalmente innovador, el ECOFLUOR, capaz de eliminar los fluoruros presentes en las aguas residuales, alcanzando niveles de eficiencia superiores al 95%. Además, presenta  la ventaja de producir unos lodos muy compactos, tratables mediante decantación y posterior filtración, consiguiendo así reducir considerablemente su volumen.

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